Virological assessment of hospitalized patients with COVID-2019

8 avril 2020

Source : Nature

Auteur :Roman Wölfel and al.


ANALYSE

Commentateur : Delphine KLEIN

Objectif :

  • Analyse virologique détaillée de neuf patients atteints du COVID-19 afin de mieux comprendre le mode de fonctionnement (réplication, pouvoir infectieux) du SRAS-CoV-2.

Résultats :

  • Réplication active du virus dans les tissus des voies respiratoires supérieures.
  • Le virus a pu être isolé à partir d’échantillons provenant de la gorge et des poumons mais pas à partir d’échantillons de selles malgré une concentration élevée en ARN viral.
  • Le séquençage du génome complet du virus a permis de montrer la présence de populations virales distinctes dans la gorge et les crachats indiquant une réplication virale indépendante.
  • La charge virale était détectable dans les prélèvements de la gorge pendant deux semaines alors que pour les prélèvements de crachats et de selles, elle était détectable pendant trois semaines malgré la disparition complète des symptômes.
  • La séroconversion a eu lieu au 7ème jour chez 50% des patients mais elle n’a pas été suivie d’une baisse rapide de la charge virale.

Point fort :

  • Analyses biologiques rigoureuses.

Points faibles :

  • Effectif faible.
  • L’analyse a été faite que sur des patients avec des symptômes légers, aucun cas grave n’a été étudié.

Conclusion :

Cette étude donne un bon aperçu du mode de fonctionnement du SARS-CoV-2 avec notamment la preuve de la réplication active du virus dans les tissus des voies respiratoires supérieures.

ABSTRACT

Coronavirus disease 2019 (COVID-19) is an acute respiratory tract infection that emerged in late 20191,2. Initial outbreaks in China involved 13.8% cases with severe, and 6.1% with critical courses3. This severe presentation corresponds to the usage of a virus receptor that is expressed predominantly in the lung2,4. By causing an early onset of severe symptoms, this same receptor tropism is thought to have determined pathogenicity, but also aided the control, of severe acute respiratory syndrome (SARS) in 20035. However, there are reports of COVID-19 cases with mild upper respiratory tract symptoms, suggesting the potential for pre- or oligosymptomatic transmission6–8. There is an urgent need for information on body site-specific virus replication, immunity, and infectivity. Here we provide a detailed virological analysis of nine cases, providing proof of active virus replication in upper respiratory tract tissues. Pharyngeal virus shedding was very high during the first week of symptoms (peak at 7.11 × 108 RNA copies per throat swab, day 4). Infectious virus was readily isolated from throat- and lung-derived samples, but not from stool samples, in spite of high virus RNA concentration. Blood and urine never yielded virus. Active replication in the throat was confirmed by viral replicative RNA intermediates in throat samples. Sequence-distinct virus populations were consistently detected in throat and lung samples from the same patient, proving independent replication. Shedding of viral RNA from sputum outlasted the end of symptoms. Seroconversion occurred after 7 days in 50% of patients (14 days in all), but was not followed by a rapid decline in viral load. COVID-19 can present as a mild upper respiratory tract illness. Active virus replication in the upper respiratory tract puts the prospects of COVID-19 containment in perspective.

https://doi.org/10.1038/s41586-020- 2196-x (2020)


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